Histoire de Belle Ile

 

Il nous apparaît important au moment de débuter l’histoire de Belle-Ile en mer en soulignant que l’étude en Bretagne de ces temps lointains n’est guère évidente et peu facilitée pour de nombreuses raisons telles que l’acidité du sous-sol armoricain ou les changements climatiques ultérieurs qui ont généré une montée des eaux et ainsi provoqué la perte de précieuses données archéologiques.

Il est difficile de dater exactement depuis quelle époque les hommes habitent Belle-Ile. Ere précambrienne, ère primaire, ère secondaire, ère quaternaire ; Voilà plus de cinq milliards d’années que les continents et les océans se disputent l’espace à la surface de notre planète.

Au quaternaire (- 2 millions à – 7 000 ans), les variations climatiques provoquent de considérables fluctuations au niveau de la mer.
A plusieurs reprises, Belle-Ile se trouve isolée, puis rattachée au continent.

Le paléolithique [âge de la pierre taillée] (- 700 000 à – 10 000 ans)
– 700 000 ans : Attestation de présence humaine en armorique grâce à la présence d’outils primitifs grossièrement taillés dans des galets, du grès et des quartzites retrouvés dans des carrières de la moyenne vallée de la Vilaine.
– 300 000 ans : Date des plus anciens habitats répertoriés en Bretagne et apparition des premiers bifaces que l’on retrouve sur tout le pourtour des côtes bretonnes. Des traces de séjour des hommes préhistoriques ont été datées d’environ 300 000 ans dans la région de Quiberon.

Dans les iles du sud de l’Armorique, la présence de l’homme (Homo Sapiens) est attestée par la découverte de quelques outils de l’époque du paléolithique moyen (- 100 000 à – 40 000 ans). Il s’agit de nombreux éclats de silex, grattoirs, pointes de flèches, haches polies, pierres taillées, galets éclatés, bifaces et restes de poterie, témoins d’habitat trouvés à Belle-Ile. Ces outils de silex (inexistant sur l’île) atteste de la présence de l’homme à une époque où l’île était reliée au continent. Il est daté entre 100000 et 75 000 ans. C’est l’époque du Néandertal.

A cette époque, le climat est très froid. Les pôles Nord et Sud ont fixé d’énormes quantités d’eau, avec pour conséquence, une baisse importante du niveau des océans : moins de 100 mètres par rapport au niveau actuel. Belle-Ile n’est donc pas encore une île.
Avec le réchauffement du climat et la fonte des glaciers, la montée des eaux sépare une nouvelle fois Belle-Ile du continent et les habitants de cette époque en deviennent les premiers insulaires.

Progressivement la mer s’immisce entre Belle-Ile et le continent.

photo belle ile